I 5 migliori e 5 peggiori film di Bruce Lee

Di Matthew Jackson/7 agosto 2019 12:00 pm EDT/Aggiornato: 7 agosto 2019 12:00 pm EDT

Sono passati quasi 50 anni da allora Bruce Lee morì improvvisamente nel pieno della sua vita e carriera all'età di soli 32 anni, ma la sua leggenda sopravvive in modi che nemmeno lui avrebbe mai potuto immaginare. L'immagine di Lee è sinonimo di padronanza del proprio corpo e della propria mente, i suoi film rimangono classici nel loro genere e storie sulla sua capacità di dare pugni da un pollice che farebbero cadere un uomo attraverso la stanza o fare flessioni con solo un paio di le dita sono ancora roba da leggenda moderna.

In una carriera da attore cinematografico che ha attraversato quasi tutta la sua vita, Lee ha lavorato prima come bambino stella a Hong Kong, poi si è recato in California per iniziare una carriera nel cinema e in televisione, che dopo anni di lotta lo ha portato a Hong Kong per fare film di arti marziali. Lì, si è trasformato in un'icona del cinema di kung fu ed era sull'orlo della superstard internazionale al momento della sua morte. Per celebrare quella lunga e variegata carriera, con particolare attenzione al suo lavoro più famoso come star delle arti marziali, ecco uno sguardo al meglio e al peggio dei film di Bruce Lee.



Peggiore: Game of Death

Game of Death era, notoriamente, un film costruito attorno al filmato che Bruce Lee si era lasciato alle spalle dal suo film finale incompiuto, la maggior parte dei quali consisteva in scene di combattimento su vari livelli di una pagoda. Entra il drago il regista Robert Clouse ha preso quel filmato e lo ha integrato in una nuova storia su una stella del cinema di arti marziali cacciata da un sindacato criminale. È anche, notoriamente, un film che integra filmati di Lee di altri film, e ad un certo punto usa persino filmati del corpo reale di Lee nella sua bara, con effetti spesso stridenti.

Se Game of Death era stato semplicemente realizzato come un film di arti marziali degli anni '70 pieno di scene di combattimento slick e slick, non sarebbe affatto un brutto film. Ad ogni modo, il filmato che non cerca di indurti a pensare che stai guardando Bruce Lee è solido, i titoli di coda sono killer e il punteggio di John Barry è forse la cosa migliore. Guardarlo nel contesto di un film messo insieme dall'opera incompiuta di Lee, sebbene - in particolare quando Lee si presenta per le sue sequenze di combattimento coreografate - lo rende un'esperienza di visione provante e un triste ricordo di ciò che avrebbe potuto essere.

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Migliore: The Orphan

L'eredità di Bruce Lee è in gran parte racchiusa nei film di kung fu che ha realizzato negli ultimi anni della sua carriera, che lo ha trasformato in una leggenda non solo nel mondo del cinema, ma nei mondi delle arti marziali e della cultura pop in generale. Bruce Lee è ora considerato uno dei più grandi guerrieri indistruttibili della storia grazie alla sua reputazione di artista marziale e appassionato di fitness, ma è anche importante ricordare che era un attore che prendeva sul serio il suo mestiere ben oltre quanto fosse bello quando ha lanciato uno dei suoi calci leggendari davanti alla telecamera.



Quindi, mentre ci stiamo concentrando principalmente sulla carriera successiva di Lee nel cinema di kung fu qui, saremmo remissivi se non avessimo tirato fuori alcuni dei suoi primi lavori da bambino e giovane ad Hong Kong. Di quei film, L'orfano è forse il più considerato ed è facile capire perché. È sostanzialmente la versione di Lee di Ribelle senza un motivo. Interpreta il ruolo di Sam, un delinquente giovanile orfano che viene accolto da un gentile preside mentre lotta contro un leader della Triade locale e il suo scarso giudizio dopo anni di vita senza un padre o una figura materna nella sua vita. Lee è fantastico nel film e puoi vedere la tremenda energia che avrebbe portato al suo lavoro successivo che gli usciva anche da adolescente.

Peggiore: il calabrone verde

La prima grande introduzione di Bruce Lee al pubblico americano, e il suo primo ruolo televisivo, è stato interpretato da Kato Il Calabrone Verde, la serie di supereroi azione-avventura in cui ha rubato lo spettacolo come assistente dell'eroe mascherato titolare (interpretato da Van Williams). Lo spettacolo ebbe successo in America, ma all'estero rese Lee una stella ancora più grande, al punto che a Hong Kong divenne noto come 'The Kato Show' perché il pubblico era così affascinato da lui.

La popolarità internazionale di Lee come Kato, combinata con la mitologia che è sorto intorno a lui dopo la sua prematura morte nel 1973, ha portato Fox a considerare di riproporre il vecchio Calabrone Verde episodi per capitalizzare sulla sua fama. Quindi, nel 1974, hanno raccolto diversi episodi della serie 1966-67 e li hanno pubblicati come film. Ha funzionato bene in alcuni mercati, ma come ci si potrebbe aspettare da una serie fortemente episodica come Il Calabrone Verde, in realtà non funziona così bene come un film con una trama narrativa, e scene di combattimento tagliare a intervalli dispari per aggiungere qualche azione in più alle cose non migliorarlo.



Migliore: Il gioco della morte

Il gioco della morte tecnicamente non è un film, perché Bruce Lee è morto prima che avesse la possibilità di finirlo. Era già al lavoro sul film quando dovette metterlo da parte per realizzarlo Entra il drago, e poco dopo il completamento di quel film, se ne andò all'età di 32 anni. Ciò che abbiamo ora esiste solo come cortometraggio tagliato insieme nel documentario Bruce Lee: A Warrior's Journey, ma ciò non significa che sia meno essenziale per la filmografia di Lee.

Il gioco della morte avrebbe dovuto interpretare Bruce Lee come un artista marziale in pensione costretto a far parte di una squadra inviata a recuperare qualcosa di prezioso dalla cima di una misteriosa pagoda, ogni livello è sorvegliato da un artista marziale con un diverso stile di combattimento. Il climax del film, molti dei quali Lee aveva già girato al momento della sua morte, presentava Lee nell'ormai famosa tuta gialla che affronta questi artisti marziali in una varietà di battaglie coreografiche precisamente, culminanti in una lotta con il personaggio di Kareem Abdul-Jabbar in cima.

Guardando Il gioco della morte è un'esperienza agrodolce, perché mentre non riusciremo mai a vedere il film completo, vedere ciò che Lee è stato in grado di fare con questo livello di controllo creativo e precisione rimane sorprendente. Stava appena iniziando.

Peggio ancora: Marlowe

Marlowe, un adattamento di un romanzo di Raymond Chandler interpretato da James Garner come un'altra incarnazione sul grande schermo dell'investigatore privato titolare, presenta il primo importante ruolo cinematografico americano di Bruce Lee, anche se non ottiene così tanto tempo sullo schermo. La maggior parte del film è una sorta di ventosa esperienza di ritrovo neo-noir, in cui Marlowe di Garner si trasferisce a Los Angeles in un caso di persona scomparsa che si rivela essere qualcosa di molto più grande, che lo porta da casa di una star del cinema a una danza club e un certo numero di posti in mezzo.

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Lee, che era anche il coreografo di lotta del film, interpreta Winslow Wong, un difensore che si presenta per offrire a Marlowe i soldi per lasciare da solo il caso perché alcune persone vorrebbero farlo in quel modo. Fa una buona impressione nei primi secondi del suo aspetto, calciando un buco attraverso un muro e tagliando a metà un appendiabiti, quindi ottiene un'altra scena per mostrare i suoi calci laterali distintivi prima di cadere alla sua morte in un modo piuttosto sciocco . MarloweNon è un brutto film, ma è ben lungi dall'essere il miglior adattamento di Raymond Chandler, e come film di Bruce Lee funziona come un 'Ehi, questo è il ragazzo di Il Calabrone Verde!' tipo di ruolo.

Migliore: Fist of Fury

Dopo il secondo grande sforzo di Hong Kong di Bruce Lee Il grande capo, lo ha ricongiunto con il regista Lo Wei per la storia di un artista marziale che torna nella sua scuola per scoprire che il suo maestro è stato assassinato. Il personaggio di Lee, Chen Zhen, inizia una ricerca di vendetta in una battaglia di fazioni cinesi contro giapponesi che combatte lotta dopo lotta, il tutto culminando in una Cliffhanger Finale che rimane uno dei migliori momenti in qualsiasi film di Lee.

Fist of Fury è il film che presenta il momento leggendario in cui Lee flette la schiena e i suoi lats distesi come la testa di un cobra, così come il momento leggendario in cui lancia un calcio volante così potente da far cadere un uomo attraverso un muro e giardino. È pieno di segni che Lee sapeva di essere interessato a qualcosa, e che se avesse continuato a spingere per un po 'più del suo stile personale per trovare la sua strada nei film, era diretto verso la grandezza. C'è una fiducia qui che anche Il grande capo, un film fiducioso a sé stante, proprio non lo è, ed è esemplificato da quel calcio finale e provocatorio.

Peggio ancora: Cerchio di ferro

Al momento della sua morte, Bruce Lee stava lavorando a una serie di grandi idee che purtroppo non avrebbe mai vissuto fino alla fine. Uno di questi era un film fantasy di arti marziali che sperava un giorno avrebbe articolato la sua filosofia di arti marziali personale attraverso una storia cinematografica che illustrava anche le differenze tra i modi orientali e occidentali di pensare al miglioramento personale. titolato Il flauto silenzioso, Lee ha lavorato sull'idea con i suoi amici e studenti, l'attore James Coburn e lo sceneggiatore Stirling Silliphant, e in seguito l'ha messa da parte per altri progetti.

Nel 1978, fu rilasciata una versione ridisegnata del concetto di Lee, dedicata alla sua memoria Cerchio di ferro, la storia di un combattente senza stile prestabilito (Jeff Cooper) in viaggio attraverso una serie di prove con l'aiuto di una guida mistica (David Carradine) che appare con molte facce.

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Da allora il film è diventato un classico di culto (David Carradine che saggia la saggezza mentre suona un flauto massiccio Kill Bill Vol. 2 è una sorta di omaggio) a causa di quanto possa essere strano e scenografico, ed è interessante guardare come un manufatto di un determinato momento nella storia del cinema e come un pezzo dell'eredità di Lee. Purtroppo, come film di Bruce Lee, semplicemente non funziona. Non puoi fare a meno di immaginare quanto sarebbe stata migliore e più dettagliata l'azione, e quanto più chiara sarebbe stata la narrazione, se fosse stato in giro a guidare lui stesso il film.

Migliore: La via del drago

La via del drago è il primo film in cui Bruce Lee è entrato ufficialmente nel ruolo del regista e dello sceneggiatore nei suoi film, dandogli un controllo più creativo di quello che aveva in Il grande capo o Fist of Fury. La storia è una convenzione di film di kung fu relativamente semplice - un artista marziale si dirige in una terra straniera per diventare un difensore in una lotta per salvare persone innocenti da un tirannia criminale tirannico - ma più di tutti i suoi film precedenti questo è infuso con Lee personalità, senso dell'umorismo e senso del ritmo.

Per questo motivo, Via del drago è più divertente dei precedenti film di Lee a Hong Kong, poiché interpreta il pesce fuor d'acqua con un senso di divertimento fuori misura. Ha anche un senso più ambizioso di azione, come esemplificato dalle scene in cui da solo affronta una banda di criminali all'interno del ristorante al centro del conflitto. Il più famoso, però, è il film in cui Bruce Lee combatte Chuck Norris, che ha fatto il suo debutto sul grande schermo con Via del drago. Quella lotta, che si svolge al Colosseo di Roma, sembra il tipo di cosa che ti saresti inventato nella mente per essere migliore di quanto potrebbe mai essere effettivamente sullo schermo. Eppure, in qualche modo, sostiene ancora una delle cose più belle del cinema di arti marziali.

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Peggiore: il grande capo

È stato il primo grande protagonista di Bruce Lee in un film di arti marziali Il grande capo, il film che ha realizzato dopo essere tornato a Hong Kong dopo un periodo frustrante a Hollywood, solo per scoprire che lì era una grande star grazie a Il Calabrone Verde. Lee interpreta Cheng Chao-an, un giovane che si trasferisce dalla Cina alla Thailandia per vivere con membri della famiglia che sono inconsapevolmente collegati a un circolo di traffico di droga finito da una fabbrica di ghiaccio. Le cose iniziano a peggiorare quasi immediatamente, ma Cheng non può combattere a causa della promessa che ha fatto a sua madre di non essere mai coinvolto nella violenza.

Cerchiamo di essere chiari: Il grande capo è un bel film. Capita solo di essere il peggiore dei principali film di arti marziali che Lee aveva completato al momento della sua morte, semplicemente perché non era stato alla ricerca di una perfezione cinematografica nel cinema di Hong Kong da tanto tempo fatto. Ci sono alcune scene di combattimento fantastiche qui, in particolare l'ultima, e la spavalderia sullo schermo di Lee è palpabile. Se visto accanto al suo lavoro successivo, però, vedi quanto più lontano potrebbe davvero spingere se stesso.

Migliore: entra nel drago

È impossibile separare il rilascio di Entra il drago dalla morte della sua stella. Bruce Lee è morto poche settimane prima che questo film - una coproduzione che univa la Warner Bros. Pictures e la società di Lee, Hong Kong - Concord - fosse uscito in America, e mentre avrebbe dovuto renderlo una star globale portando il suo Hong Lo stile di kung fu di Kong per un pubblico più vasto, nella morte lo ha reso un'icona. Entra il drago rimane uno dei film più significativi dal punto di vista culturale degli anni '70, un momento fondamentale che ha informato e influenzato innumerevoli film di arti marziali che sono seguiti, così come il cinema d'azione in generale.

Anche quando provi a guardare il film al di fuori del contesto della morte di Lee, che ne amplifica l'influenza e il significato mitico, vedrai comunque un capolavoro. Guardando Entra il drago come un pezzo che segue i successi di Il grande capo, Fist of Fury, e Via del drago rivela una giovane stella che stava riversando tutto ciò che aveva imparato dai suoi successi passati in questo megahit alla ricerca della perfezione. Rimane un film avvincente, dal discorso di 'contenuto emotivo' di Lee verso l'inizio fino alla leggendaria scena di combattimenti nella stanza alla fine.