Il vero motivo per cui Howard the Duck è stato un totale flop

Di Elle Collins/28 febbraio 2018 8:23 EDT

Quando il Howard the Duck il film è arrivato nel 1986, ha avuto la stoffa di un successo infallibile - è stato prodotto da Guerre stellarila mente di George Lucas, diretta da American Graffitilo sceneggiatore Willard Huyck, e scritto da Huyck e Gloria Katz, i cui crediti precedenti includevano Indiana Jones e il Tempio del Destino.

Howard the Duck adattò l'omonimo fumetto Marvel, un cult tra i lettori preferito da quando fu introdotto negli anni '70 dallo scrittore Steve Gerber e dall'artista Val Mayerik. La scrittura rivoluzionaria di Gerber ha reso la reputazione del fumetto, ma il fumetto rimane popolare e alcune scene sono ancora classiche - mentre il film è passato alla storia come uno dei disavventure di tutti i tempi di Hollywood, attualmente detenuto una valutazione del 15 percento a Rotten Tomatoes. Quindi, cosa c'è di così brutto Howard the Duck? Cosa è andato storto che un grande fumetto è diventato un film terribile? Diamo un'occhiata più da vicino alla vera ragione per cui Howard the Duckil film è stato un flop totale.



Avrebbe dovuto essere animato

Come spiegato nel documentario dietro le quinte Uno sguardo a Howard the Duck(creato come extra del 2009), Huyck e Katz lo credevano fortemente Howard the Duck doveva essere animato. Dopotutto, si tratta di un'anatra parlante che indossa abiti, e questo è molto il dominio tradizionale dell'animazione.

In un film d'animazione, Howard potrebbe interagire con personaggi umani ed entrambi sembrerebbero ugualmente reali e parte dello stesso mondo. Poteva muoversi con la stessa fluidità di chiunque altro, forse anche di più poiché è un uccello che conosce il 'ciarlatano'. Tuttavia, l'azione dal vivo era l'area di competenza di Lucas e Universal voleva un film di successo dal vivo per l'estate 1986, quindi Lucas decise che avrebbe dovuto essere Howard the Duck. Con Sprende le guerre sotto la cintura, Lucas immaginava di interpretare una piccola persona nei panni di Howard e di usare i pupazzi animatronici per muovere il viso non sarebbe stato un problema. Ciò che non ha preso in considerazione è che questo deruberebbe Howard della quantità di personalità che avrebbe potuto avere come personaggio dei cartoni animati - e lo avrebbe anche fatto sembrare un pezzo di gomma modellata (che essenzialmente era).

Ricatturare il fumetto

Il Howard the Duck i fumetti scritti da Steve Gerber avevano un vantaggio. Hanno satirizzato non solo altri fumetti, ma la politica e la cultura pop del momento. In un certo senso, erano i fumetti di metà degli anni '70 equivalenti a Parco Sud. Gerber stava deliberatamente scuotendo le cose, ed è quello che ha fatto notare alla gente. Howard anche ha funzionato per il presidente nel 1976, dicendo 'Perché un'anatra?' tu chiedi? Dico perché non un'anatra? Hai avuto tacchini che gestiscono questo paese da 200 anni! ' Ciò avvenne poco dopo Watergate, quando il cinismo sulla politica - e in particolare sulla presidenza - era a un livello febbrile.



Il film, tuttavia, manca di tutto ciò. È una commedia avventurosa di fantascienza senza affermazioni più forti di 'essere diversi non è male'. Manca tutto ciò che ha reso popolare il fumetto - probabilmente le stesse cose che hanno reso Lucas, Huyck e Katz entusiasti in primo luogo. È un caso classico in cui tutti i bordi vengono arrotondati da una proprietà nel corso dell'adattamento, rovinando l'intero punto dell'adattamento.

Trapianto di personalità

La maggior parte di quel cambiamento tonale è nel personaggio di Howard stesso. Il libro di fumetti Howard è sarcastico, spesso maleducato e non necessariamente un bravo ragazzo. Il film Howard è un ragazzo molto simpatico, costantemente. In effetti, questa è la maggior parte della sua personalità. Mentre il lato tagliente del fumetto Howard gli dà una nuova prospettiva sulla Terra e in America, tutto il film Howard ha davvero da dire è che gli umani sono strani, è brutto e spaventoso che cacciamo e mangiamo anatre e vorrebbe tornare a casa . Persino la sua relazione con Beverly (di cui c'è molto altro da dire) non è costruita molto più di quanto siano carini l'uno con l'altro. Non c'è scintilla, né fuoco, nelle loro interazioni o nella personalità di Howard in generale. Fondamentalmente, è noioso, cosa che Howard of Marvel Comics non è mai stata (almeno non ai suoi tempi d'oro).

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Effetti speciali sulla storia

Se non hai intenzione di adattare fedelmente i fumetti di Gerber e fare una satira pungente con qualcosa da dire sulla società e sul governo, allora cosa fai? Bene, se lavori con George Lucas, fai una storia di invasione aliena carica di effetti speciali. Invece di una narrativa comica sui problemi umani (e anatra), finisci il film con Howard che combatte un alieno gigante con un cannone laser. Ovviamente, ci sono sempre stati elementi di fantascienza nella storia di Howard (dopo tutto è un'anatra senziente di un'altra dimensione), ma il film è una storia di fantascienza in un modo in cui il fumetto non è mai stato. Questo cambiamento ha un senso dato ciò per cui George Lucas era noto, ma non serve bene a Howard.



Lo script derivato

Un'altra evidente influenza suHoward the Duck è acchiappa fantasmi, che è stato un grande successo due anni prima. acchiappa fantasmi ha influenzato molti film, quindi ora è più difficile vedere quanto fosse unica la sua struttura in quel momento. Quando lo si esamina davvero, tuttavia, l'influenza su HowardLa trama è chiara.

Entrambi i film iniziano come commedie sciocche con elementi fantastici, come fantasmi in biblioteca o anatre parlanti. Mentre i film si sviluppano attraverso il loro secondo atto, gli aspetti fantastici si intensificano e diventano più seri, con l'apparizione di cani demoni o un enorme laser spaziale. Al culmine, gli eroi stanno combattendo mostri demoniaci giganti che minacciano il mondo intero, siano essi Gozer o il Signore Oscuro. acchiappa fantasmi gestisce questa build con competenza, in modo che ogni passaggio all'escalation della posta in gioco sia naturale. Howard the Duck è molto più caotico, quindi quando appare Dark Overlord, non è così tanto che sei pronto per questo, come hai rinunciato a sapere cosa aspettarti da questo film. Anche, Howard manca al centro la ricchezza del talento della recitazione comica, che è la vera chiave acchiappa fantasmi'successo.

Per chi è questo?

Howard the Duck è stato classificato come PG e ricorda superficialmente un film per famiglie. Tuttavia, è pieno di riferimenti per adulti, tra cui un preservativo delle dimensioni di un'anatra e una scena all'inizio del film in cui Howard apre una rivista 'Playduck' alla cartella centrale e sembra che stia per piacere a se stesso. Pochi istanti dopo, mentre Howard viene colpito dal laser della Terra e sfreccia attraverso le pareti del suo condominio, un'anatra femmina appare nella vasca da bagno completa di seni e capezzoli piuttosto insoliti. Durante tutto il film, le cose sembrano un po 'troppo grandi per i bambini senza avere molto da offrire agli adulti. Complessivamente, Howard the Duck manca di un vantaggio reale, eppure non è abbastanza attenuato per un pubblico di famiglia. È un film rivolto a nessuno in particolare.

Un amore che non osa cedere il suo nome

L'interesse amoroso di Howard è Beverly Switzler, interpretato da Lea Thompson. A differenza della versione a fumetti, che era una modella nuda quando apparve per la prima volta Howard the Duck # 1 e in seguito frequentò la scuola veterinaria, la versione cinematografica di Beverly è una cantante rock in una band chiamata Cherry Bombs. Piace le loro controparti di fumetti, il film Howard e Beverly hanno una relazione sessuale. Tuttavia, in un film d'azione dal vivo privo del tono spigoloso e assurdo del fumetto, un essere umano che dorme con un'anatra è molto più inquietante. Ora, per essere onesti, non c'è proprio una scena di sesso - c'è un inizio, con un po 'di baci leggeri e Beverly in mutande che mette la mano nella camicia da pigiama di Howard. Quindi vengono interrotti. Sfortunatamente, è abbastanza. Rende anche inevitabile la conclusione: quando Beverly canta una canzone sull'essere innamorati di Howard alla fine del film, alla fine sono andati completamente fuori dallo schermo. Una cosa è inappropriata per i bambini, ma il sesso umano / anatra mette a disagio anche la maggior parte degli adulti.

The Dark Overlord

Un bambino che guarda Howard the Duck potrebbe non accorgersi di ciò che sta accadendo abbastanza bene da essere disturbato quando Howard e Beverly iniziano a diventare più amichevoli. Tuttavia, saranno molto più disturbati della maggior parte degli adulti quando il personaggio di Jeffrey Jones, lo scienziato Dr. Walter Jenning, si trasformerà in un mostro dagli occhi luminosi, dalla pelle pallida e dalla voce demoniaca. Quando diventa completamente un alieno gigante alla fine, non è molto peggio di qualcosa da Guerre stellari. Quando l'Oscuro Overlord è ancora intrappolato nel corpo umano di Jenning, tuttavia, è terrificante, sicuramente più terrificante di qualsiasi cosa per cui il poster Howard the Duck ti avrebbe portato ad aspettarti.

Gli animatronici furono un disastro

Secondo Uno sguardo a Howard the Duck, le facce di anatra animatronica non hanno mai funzionato come avrebbero dovuto. Il film ha avuto un tempo di pre-produzione limitato, che non ha lasciato molto spazio per perfezionare la tecnologia che avrebbe dovuto dare vita alla star del film. Alcuni dei costumi delle anatre sono addirittura esplosi o sono crollati, e alcune anatre sono state costruite con le proporzioni sbagliate per i personaggi.

Quando iniziarono le riprese, l'equipaggio fu sgomento per scoprire che l'interno del collo pieno di elettronica di Howard divenne visibile quando aprì la bocca. Mentre la squadra degli effetti migliorava sull'animatronica, Willard Huyck continuava a dover girare di nuovo le scene di Howards. Durante tutto il film, ha lottato per coordinare la sua direzione attraverso le persone sul set (incluso Ed Gale all'interno della tuta di Howard) e i burattinai che controllavano il viso di Howard da remoto. Guardare il film oggi, è particolarmente evidente come appare falso Howard - e in particolare le sue espressioni facciali.

La recitazione non è tutto ciò che è ciarlatano

Howard non è stato l'unico attore del film che ha avuto difficoltà a capire cosa fare della sua faccia. Lea Thompson è molto affascinante Howard the Duck, ma mantiene una qualità da sogno in tutto il film, il che rende difficile capire se Beverly è pensata per essere un'artista eccentrica o semplicemente per uscirne. Galleggia sopra ogni scena in cui si trova, in particolare quando è coinvolto il dialogo. La prestazione peggiore, tuttavia, appartiene al giovane Tim Robbins.

Robbins è un attore rispettato ed è stato grandioso in molti film, ma è terribile come Phil Blumburtt, un assistente di laboratorio nerd che ha un ruolo importante in Howard the Duck. Robbins oscilla selvaggiamente di momento in momento, come se pensasse di essere nel cartone animato che questo film doveva originariamente essere. Ad un certo punto fa un'impressione imbarazzante di Paperino che ti farà pensare se questo può davvero essere lo stesso attore diIl giocatore e Redenzione di Shawshank.

È possibile che prestazioni migliori avrebbero potuto essere salvate Howard the Duck. D'altra parte, con i suoi problemi tonali, i problemi degli animatronici, l'incapacità di colpire il pubblico e le strane cose del sesso, molto probabilmente era già condannato per molte altre ragioni. È un film che semplicemente non funziona, dalla decisione di renderlo live in azione. La sua reputazione di disastro non è ingiustificata e nella misura in cui è divertente rivederla oggi, lo scopo sarebbe probabilmente quello di prendere in giro i suoi difetti - un passatempo amato da un certo tipo di amante del cinema.