La verità non raccontata di Elvira

Matt Cowan / Getty Images Di Morgana Santilli/4 ottobre 2019 18:12 EDT

Ci sono alcuni personaggi pubblici che sembrano essere sempre stati in giro, persone che tutti conoscono anche se non hanno familiarità con il loro corpo di lavoro. B-movie horror show hostess e urlo regina Elvira è una di queste entità, immediatamente riconoscibile con la sua enorme acconciatura bouffant nera e scollatura gratuita accentuata dalla scollatura profonda dell'abito attillato attillato. Ma dietro l'immagine di trascinamento dell'accampamento dei vampiri c'è una donna con una storia a più piani, che spesso porta dietro alla sua più grande pretesa di fama.

Dalla sua nascita in Kansas nel 1951, alla sua prima esperienza come hostess horror Movie Macabre, alla sua attuale fama di star televisiva, cinematografica, di fumetti e di merchandising, Cassandra Peterson sembra crescere costantemente e costruire la sua immagine. Mentre continua a lavorare bene nei suoi anni sessanta, ancora allo stesso tempo campy e glamour come sempre, la sua affascinante storia merita un tuffo più profondo.



Contrassegnato dal destino per diventare Elvira

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Molte persone con un debole per il paranormale accrescono presto il fascino, i loro interessi non si allineano a quelli dei loro coetanei, segnandoli come un estraneo. Non era diverso per una giovane Cassandra Peterson. Da bambina soffriva ustioni da scottatura oltre il 35% del suo corpo ha comportato la necessità di sottoporsi a numerosi interventi chirurgici di innesto cutaneo. Questo incidente in seguito la fece sentire marcata, sia fisicamente che altrimenti, come diversa, e iniziò il suo fascino per i mostri e gli emarginati.

Ironia della sorte, la sua fama si basa in gran parte sul suo bel viso e sulla sua figura, che accentua con grande efficacia. Molte persone che non sanno molto della donna dietro Elvira non avrebbero mai immaginato di aver mai avuto incidenti sfiguranti in gioventù. Eppure, senza questo particolare incidente, Peterson potrebbe non essere diventato la donna che abbraccia gli strani e gli sgradevoli.

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Go-go girl e trascina i sogni

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Nonostante il suo primo fascino per il macabro, Peterson non si è accatastato subito sulla parrucca bouffant. Da adolescente adorava ballare e sapeva che era il suo destino diventare una showgirl. Prima ancora che le fosse permesso legalmente di bere, lo aveva fatto fatto il provino per essere una ballerina professionista e ha fatto il taglio, viaggiando in tutto il paese ballando in bar e hotel. Per questo motivo, ha trascorso gran parte della sua adolescenza circondato da un branco di omosessuali e drag queen.



Non c'è da meravigliarsi che Elvira, così esagerata con una personalità così grande, mentre fa appello agli uomini eterosessuali come oggetto sessuale, sia anche un'enorme icona gay. Peterson dà molto credito ai suoi primi giorni di esibizione per la genesi del suo personaggio Elvira e il know-how per creare un personaggio da campo duraturo. Deve essere sia gratificante che surreale essere così pienamente accettato dalla comunità - composta anche da estranei come Peterson - che l'hanno aiutata a portarla nel mondo della moda vistosa, sfarzosa, oltraggiosa e divertente.

Elvira, sensazione di canto

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La vita notturna di Las Vegas non è stata l'unica esperienza pre-Elvira di Peterson in termini di performance. Per un po 'nei primi anni '70, viveva in Italia, apparentemente lontana dalle luci brillanti della vita notturna. Mentre era in Italia, è stata coinvolta nella musica, canto per la band funk / bossa nova italiana I Latins 80. Esempi della musica di questo gruppo non sono facili da trovare, ma ciò che esiste su Internet mostra la straordinaria capacità di Peterson di cantare bene in italiano, non la sua prima lingua.

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Durante i concerti, Peterson ha anche incontrato il leggendario regista italiano Federico Fellini. Ha interpretato un ruolo non accreditato nel film di Fellini del 1972 Roma, iniziando così la sua carriera cinematografica - anche se in quello che ora è considerato un classico del cinema italiano, piuttosto che il lavoro horror kitsch per il quale sarebbe diventata più conosciuta. Avrebbe continuato a usare la sua abilità di cantante nel suo lavoro come Elvira più avanti nella sua carriera, però!



Come i terrestri hanno dato origine a Elvira

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Dopo l'Italia, Peterson si è trovata a Los Angeles, coinvolta nel gruppo di recitazione improvvisata i terrestri. Questo gruppo, istituito nel 1974 e ancora oggi forte, deriva il suo nome dal termine usato per descrivere i frequentatori di ShakespeareOggi, che erano in genere della classe inferiore e si sedevano o stavano in piedi direttamente davanti al palco del Globe Theatre.

Fin dalla sua origine, il teatro ha vantato un enorme e impressionante elenco di ex allievi comici, molti dei quali sono diventati clienti abituali di spettacoli di sketch come Saturday Night Live e MADtv. Insieme a Peterson, che ha ampiamente costruito la base di Elvira (meno il macabro) durante i suoi giorni di Groundlings, gli ex-alunni includono Paul Reubens (che attribuisce allo stesso modo il suo tempo nella troupe con il creazione del suo PeeWee Herman), la furiosa e penetrante Kathy Griffith e la bizzarra e deliziosa Kristen Wiig. L'esperienza di Peterson nella commedia improvvisata aiuterebbe in seguito ad assicurarsi il suo ruolo di Elvira.

Scrivere Elvira

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Per alcuni spettatori, Elvira è totalmente incentrata sul suo sex appeal. Per molti altri - in particolare giovani donne e uomini gay - è il matrimonio di sensualità e intelligenza. Peterson è responsabile per questa confluenza, poiché ha avuto una mano molto forte nello sviluppo di questo personaggio. Anche se inizialmente ha fatto il provino per il ruolo già pronto di una conduttrice televisiva horror, Elvira stessa è un prodotto della stessa arte e creatività di Peterson, del suo stesso cervello troppo sessualizzato, sardonico, strano e meraviglioso - non, come molti potrebbero supporre, i capricci di un ragazzo di Hollywood con un feticcio di vampiri.

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Peterson ha scritto crediti per molte delle più grandi apparizioni di Elvira, incluso il suo primo film, il titolo semplice Elvira: Mistress of the Dark. Per il Movie Macabre serie, ha aiutato con molte delle battute, insieme al collega alleato di Groundlings John Paragon, dopo aver visto le funzionalità insieme. Attualmente ha un sceneggiatura di film d'animazione che è pronta a presentare, così come uno spettacolo televisivo animato nelle opere! Forse una volta che il film sarà realizzato, si trasformerà in un classico di Halloween come L'incubo prima di Natale o È la grande zucca, Charlie Brown.

Signora letteraria

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Scrivere per lo schermo non è l'unica affermazione letteraria di Peterson, tuttavia. Ha scritto tre romanzi con John Paragon: Transilvania 90210, Camp Vamp, e Il ragazzo che piangeva lupo mannaro. Questi sono stati tutti accreditati come scritti da Elvira e tutti incentrati sulle avventure del personaggio. Originariamente pubblicato negli anni '90, questi libri erano fuori stampa da anni ma lo sono stati riemerso in formato e-book per il moderno fan dell'horror polpa.

Nel 2016, Peterson ha pubblicato Elvira, Padrona dell'oscurità: una retrospettiva fotografica della regina di Halloween. Attualmente ha un'autobiografia quasi senza titolo che dovrebbe uscire nell'ottobre 2020, che presumibilmente è stata lavorando per 15 anni! Si spera che questo libro fornirà ai fan di tutto il mondo uno scorcio più intimo della vita di Peterson prima di Elvira, nonché alcune approfondite esplorazioni sulla realtà del lavoro come icona della cultura pop per quasi 40 anni.

Cassandra senza Elvira

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Ovviamente, Peterson è la più conosciuta e amata per la sua interpretazione dell'esilarante regina delle urla, ma è apparsa anche in ruoli non Elvira, anche dopo il debutto del personaggio. Nel collega alleato di Groundlings, Paul ReubensLa grande avventura di Pee-Wee, Peterson ha un ruolo piccolo ma memorabile nel ruolo di 'Biker Mama' in una scena in cui Pee-Wee si affascina in un bar squallido pieno di motociclisti. Sembra opportuno, a posteriori, che sia diventata una grande sensazione sia per i motociclisti che per i tatuatori e gli appassionati.

Nel 2010 Tutto sul male, Peterson rimane fedele alle sue radici da commedia-horror in un assurdo gorefest. E anche se è chiaro che è in grado di andare oltre la sua covata seduttrice vestita di nero, sembra più a suo agio - e come se si stesse divertendo di più - quando è la faccia del bouffant e dei seni. Ma il live-action non è l'unica sede di un'attrice con un talento per adattarsi a un ruolo.

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Voce del vampiro

Piace orrore, l'animazione come mezzo viene spesso respinta perché non degna di seri studi o considerazioni quando si parla di media influenti. Tuttavia, molti attori hanno trovato una nicchia nella recitazione vocale che ha permesso loro di uscire ripetutamente dallo stesso ruolo (o tipo di ruolo). Peterson è uno di questi attori, anche se ha sicuramente prestato la sua voce come Elvira a entrambi i cartoni animati e videogiochi (e sembra che le piaccia attenersi ai media legati all'orrore).

È apparsa in diversi Scooby Doo sforzi, sia come Elvira che come altre donne spettrali. Nel 2005, è apparsa in un episodio di Super Robot Monkey Team Hyperforce Go! chiamato 'Stagione del teschio'. Questo episodio si basa su un paio di classici dell'orrore, tra cui The Wicker Man e Un lupo mannaro americano a Londra - fa riferimento al suo pubblico di giovani spettatori che probabilmente non avrebbero capito, ma che si adattano abbastanza bene alla reputazione di Peterson. All'estremità meno ovvia dello spettro del casting, Peterson è stato coinvolto nel più recente Adolescenti tartarughe ninja mutanti serie televisive che interpretano il ruolo della regina Utrom, un alieno che usa un travestimento umanoide, in sei episodi.

Vamp di verdura

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Mentre Peterson si avvicina a 70 anni, è notevole notare quanto sembra senza età. Continua a indossare la resistenza di Elvira con grazia, accreditando la sua figura snella e il suo aspetto giovane non sul drenaggio del sangue di vergini come si potrebbe supporre, ma su buona vita pulita - tra cui yoga, corsa regolare e mantenimento di una dieta vegetariana. La sua dieta non riguarda solo il mantenimento dell'assetto. Ha pubblicamente sostenuto una dieta vegetariana per i diritti degli animali, anche le riprese un annuncio per PETA dove ammonisce a zombie che sta prendendo un boccone da un cadavere recente. 'Zombie sciocco, mangiare carne è per i vermi!' esclama la Padrona dell'Oscurità, incoraggiando gli spettatori a evitare la carne. Sembra incongruo che una figura che è meglio conosciuta per ospitare maratone di film horror sia così consapevole del suo impatto su altre creature viventi, ma tale incongruenza aggiunge al fascino e al mistero di Peterson. In questi giorni, sembra lei mangia un po 'di carne, ma si concentra ancora sul mantenerlo principalmente frutta e verdura.

Vampira vs. Elvira

Parte di ciò che rende Elvira così attraente è il fatto che è una parodia - di orrore nel suo complesso, ma anche molto sul concetto di seducente vampira / strega. Le generazioni più giovani potrebbero paragonarla a Morticia Addams e, sebbene questa valutazione non sia del tutto errata, è probabilmente giusto dire che deve molto di più a Vampira, la creazione televisiva del campo dell'attrice finlandese americana Maila Nurmi. Vampira, come Elvira dopo di lei, era l'ospite del suo spettacolo horror degli anni '50, The Vampira Show. I fan dei cattivi film B potrebbero anche ricordare la sua apparizione in Ed Wood's Piano 9 dallo spazio.

Nurmi non era un fan del nuovo vagabondo di Peterson sul blocco, fino al punto di arrivare portare Peterson in tribunale. Il caso è stato alla fine archiviato, andando a favore di Peterson, ma Nurmi ha continuato a nutrire risentimento fino alla sua morte nel 2008. Da parte di Peterson, sembra che non abbia mai avuto intenzione di plagiare Vampira e in effetti aveva un grande rispetto per il personaggio, ma il suo incredibile successo con Elvira strofina il sale nelle ferite che Nurmi ha portato dalla sua carriera in declino che ha aperto la strada a Elvira per il successo che è diventata. Si immagina che Elvira abbia semplicemente colpito le onde radio esattamente al momento giusto per colpirla in grande - e sapesse come seguire i soldi.