La verità non raccontata di Jet Li

Getty Images Di Phil Archbold/27 settembre 2018 13:18 EDT

Ogni volta che il kung fu emerge durante una conversazione, i film di Bruce Lee e Jackie Chan vengono inevitabilmente discussi, ma nella sua Cina natale, Jet Li è tenuto in grande considerazione. Nato Li Lian Jie il 26 aprile 1963, il nativo di Pechino iniziò ad allenarsi 8 anni dopo che il suo insegnante di ginnastica lo ha messo in contatto con il leggendario maestro Wushu Wu Bin. Non era uno studente 'prodigio', tuttavia; infatti, diventare un combattente così abile era una vera lotta.

'È stato il mio allenatore Wu Bin che mi ha aiutato a evitare tutti gli ostacoli e mi ha incoraggiato a non mollare mai', ha detto Li (via Rivista Kung Fu). 'Le sue ammonizioni e la sua pazienza nel guidarmi resteranno sempre nel mio cuore.' Li ha perso suo padre quando era un bambino, e si dice che Wu Bin sia diventato una figura paterna nel corso degli anni, guidandolo verso la grandezza lungo il cammino. Ha fatto la squadra nazionale Wushu e ha vinto diversi campionati, ma Li ha deciso di ritirarsi a 17 anni per concentrarsi su una carriera nel cinema.



Ha preso a calci nel culo il suo film d'esordio nel 1982 Tempio Shaoline ha continuato a farsi un nome all'estero (Il guardiano lo chiamava 'il Fred Astaire del kung fu'), ma oggi Li è più un amante che un combattente. La sua passione è ora nella filantropia, anche se nel corso degli anni ha avuto bisogno di un po 'di aiuto. Dalle esperienze di pre-morte ai falsi matrimoni, questa è la verità non raccontata di Jet Li.

Era un artista di strada pre-adolescente

Nel 1973, il leggendario Bruce Lee morto sotto circostanze misteriose, lasciando scioccati la Cina, l'America e il resto del mondo amante del cinema. L'anno seguente, Li (all'epoca aveva solo 11 anni) stava facendo una dimostrazione di kung fu a Hong Kong quando lo era avvicinato da un produttore cinematografico e ha chiesto come si sentiva a diventare il prossimo Bruce Lee. Parlando a TalkAsia (attraverso CNN) nel 2003, Li (il cui inglese all'epoca non era altrettanto compiuto) ha ricordato l'incontro.

'Quando il produttore dello studio cinematografico mi parla,' Ciao, ragazzino, quando cresci, vuoi diventare una star dell'azione? ', Ha detto Li. 'Io dico,' Va bene, perché no! ' Quindi da allora, ogni anno il produttore veniva da me a guardarmi. Dice: 'Va bene, sei ancora un ragazzino, non puoi fare film. Voglio aspettarti. ”“ Ammirava molto Lee, ma da ragazzo non riusciva a immaginare che il suo nome sarebbe mai stato menzionato nello stesso respiro.



'Ricordo di averlo trovato di grande talento, attore e artista marziale di grande talento', ha aggiunto Li. 'Ma non so come fare un film, non so come diventare questo, non ci ho pensato così profondamente. Avevo solo 11 anni. ' Li aveva compiuto 17 anni quando il produttore decise che era pronto per il suo film d'esordio. Fu scritturatoTempio Shaolin, il primo in a serie di film che lo hanno affermato come una stella in Cina.

Il presidente Nixon gli chiese di essere la sua guardia del corpo

Il 1974 si è rivelato un anno piuttosto ricco di eventi per Li. Non solo l'undicenne si è ritrovato nella lista di studi cinematografici cinesi, ma lo ha anche fatto esibirsi di fronte al presidente degli Stati Uniti. Li e la squadra nazionale cinese Wushu sono stati invitati alla Casa Bianca, dove hanno messo in scena uno spettacolo per Richard Nixon, il cui tempo nell'Ufficio Ovale sarebbe presto terminato a causa del suo coinvolgimento nel Scandalo Watergate. Nixon non era molto popolare all'epoca, e dopo aver visto cosa poteva fare Li, apparentemente gli offrì il compito di proteggerlo.

Secondo We Are The Mighty, scherzosamente il presidente (supponiamo, almeno) chiese se Li avrebbe preso in considerazione l'idea di diventare il suo muscolo personale una volta che fosse abbastanza grande per lavorare. 'Giovane, il tuo kung fu è davvero impressionante', secondo quanto riferito da Nixon. 'Che ne dici di essere la mia guardia del corpo da grande?' Secondo quanto riferito, la risposta estremamente leale di Li ha lasciato sbalorditi i presenti. 'No, non voglio proteggere nessun individuo', ha detto. 'Quando sarò grande, voglio difendere il mio miliardo di connazionali cinesi!'



Il silenzio che cadde sulla stanza fu rotto dall'allora segretario di Stato, Henry Kissinger. 'Cieli, un ragazzo così giovane e parla già come un diplomatico,' scherzò Kissinger. UN generazione di ostilità tra la Cina e gli Stati Uniti sembravano volgere al termine, ma si dice che si sia verificato un gioco disgustoso durante il tour americano della squadra cinese di Wushu.

Pensa che il governo degli Stati Uniti abbia infastidito la sua camera d'albergo

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Durante la sua candida intervista del 2003 con TalkAsia (attraverso CNN), A Li è stato chiesto se esistessero verità sulle voci secondo cui la sua camera d'albergo era stata infastidita durante la sua prima visita negli Stati Uniti e la sua risposta era scioccante. Si è scoperto che l'amministrazione Nixon aveva stampa sui loro rivali politici usando microfoni nascosti, e il governo cinese apparentemente era molto diffidente nell'inviare il team Wushu in tournée in America, sapendo che avrebbero potuto essere presi di mira per informazioni. Erano così diffidenti, infatti, che avvertirono i membri del team viaggiante di stare attenti a ciò che dicevano in ogni momento, anche mentre erano nella privacy delle loro stanze d'albergo.

'È vero,' confermò Li quando gli fu chiesto del problema. 'A quel tempo, la Cina e l'America hanno appena iniziato (a) relazioni tra i due paesi. È così divertente! Quando sono andato lì volevo provare (per vedere se) hanno un bug o no. Quindi a New York, in un grande hotel, ho parlato con gli specchi. ' Li afferma di aver detto a voce alta che gli sarebbe piaciuto un po 'di cioccolato e gelato. Con sua sorpresa (e divertimento), le dolci prelibatezze che desiderava nei suoi alloggi privati ​​si materializzarono miracolosamente.

'Così, il giorno dopo, ho aperto la porta', ha continuato. 'Cioccolatini, gelati, banane: tutto è sul mio tavolo!' Li anchediscusso l'incidente quando tornò negli Stati Uniti per promuovere il suo deludente Attivista fantascientifico in lingua ingleseL'uniconel 2001.

Ha sposato la sua prima moglie per dovere, non per amore

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Lui ha quattro figlie- due con la sua ex moglie, Huang Qiuyane due con la sua attuale moglie, Nina Li Chi. La star d'azione e Chi (ex Miss Asia) celebreranno il loro ventesimo anniversario anniversario di matrimonio nel 2019, e sembrano essere più felici che mai. Li è riuscito a rimanere buoni amici con la sua prima moglie, nonostante abbia ammesso apertamente di averla sposata solo per senso del dovere.

Li e Qiuyan (un compagno di squadra della nazionale cinese Wushu che divenne anche un attore di arti marziali) si conoscevano fin dall'infanzia. La loro lunga amicizia ha preso una svolta inaspettata quando stavano girando un film chiamato Arti marziali di Shaolin insieme. Li si è rotto una gamba sul set ed è stato spazzato via dal livello di supporto che il suo co-protagonista gli ha dato. Rimase al suo fianco mentre tornava in piena salute, a quel punto Li sentì che era giusto proporre. Inoltre, è stata caricata.

'La mia famiglia era povera, la sua famiglia era benestante', ha spiegato Li (via ContactMusic). 'Si è presa spesso cura di me. È così che è successo. Non sapevo cosa fosse l'amore. In termini di quanta emozione ogni persona ha dedicato, forse ha dato il 90 percento o l'80 percento. Al massimo ho dato ... Non ho ancora capito. Quando ci siamo separati, eravamo davvero come amici. ' Secondo QQ (attraversoJayne Stars), Li ha regalato a Qiuyan $ 50.000 quando si è risposata nel 2005.

Fu quasi ucciso nello tsunami del 2004

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La devastazione causata dal Tsunami di Santo Stefano del 2004 non può essere minimizzato. Il 26 dicembre, un terremoto di magnitudo 9,2 ha scosso i fondali al largo della costa di Sumatra, in Indonesia, inviando onde di 40 piedi che scattavano verso la terra. Alla fine, l'incredibile cifra di 230.000 persone ha perso la vita in 14 paesi diversi, uno dei quali era le Maldive. Li e la sua famiglia erano in vacanza su uno dei 26 atolli a forma di anello che compongono la repubblica dell'Asia meridionale quando lo tsunami ha colpito e hanno avuto una fuga molto fortunata.

'Le onde sono arrivate molto rapidamente e hanno formato turbinii', ha spiegato Li durante una raccolta fondi di Hong Kong (via SantaBanta). 'Ho portato le mie figlie, ho tirato la cameriera e sono corso. Avevo fatto solo tre passi quando mi sono reso conto che l'acqua mi era già arrivata in vita. ' Nel giro di pochi secondi, l'ambiente idilliaco si è trasformato in qualcosa da un incubo. 'Quando ho guardato indietro, tutto ciò che ho visto minuti fa era sparito', ha continuato Li. 'Tutto era circondato dall'oceano. Le case sono crollate. Ho continuato a correre ma l'acqua mi era già arrivata in bocca. '

Fortunatamente, Li, la sua famiglia e la sua domestica sono sopravvissuti per raccontare la storia, che apparentemente l'attore intende fare. Nel 2017, rapporti ha suggerito che stava pianificando di recitare in un film sullo tsunami, una coproduzione Cina-Indonesia. La storia della compagna sopravvissuta Maria Belon e della sua famiglia incredibilmente resiliente fu raccontata trattamento su grande schermo nel 2012L'impossibile.

L'esperienza ha cambiato la sua vita

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Sopravvivere allo tsunami ha cambiato la visione di Li sulla vita. L'attore ha avuto un'epifania a seguito del disastro, decidendo che voleva dedicarsi alla filantropia dopo essere stato 'profondamente commosso' dal trattamento che lui e la sua famiglia hanno ricevuto da estranei totali. Se non fosse stato per le azioni di quattro uomini coraggiosi che hanno nuotato in aiuto di Li dopo aver gridato aiuto, le sue due figlie più giovani sarebbero probabilmente annegate.

'L'esperienza di sopravvivere al caos e assistere alla devastazione causata da questo disastro naturale mi ha cambiato per sempre', ha detto Alleanza. 'Durante il periodo di recupero alle Maldive, sono stato profondamente commosso nel vedere che tutti coloro che sono stati in grado di aiutare sono stati accolti volentieri. Mai una volta nessuno ha chiesto' Di dove sei? ' o 'Di che nazionalità sei?' Mi chiedevo: era possibile mantenere vivo quello spirito e trascendere i confini tradizionali per aiutare l'umanità in generale?

Per soddisfare la sua curiosità, Li ha creato le sue basi. 'Mi sono reso conto che tutto il denaro e il potere del mondo non mi avrebbero salvato dall'acqua', ha detto in un pezzo dettagliato per Newsweek. 'Quella notte ho deciso che non potevo aspettare fino a quando non mi sarei ritirato; Ho dovuto fare qualcosa subito. ' L'intero calvario ha messo la vita in prospettiva per lui. 'Avevo trascorso i primi 41 anni della mia vita pensando prima a Jet Li, volendo dimostrare che ero speciale, volendo dimostrare che ero una star.'

La morte di Aaliyah lo ha colpito duramente

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La prima apparizione di Li in un film di Hollywood fu come il cattivo negli anni 1998 Arma letale 4,ma non era abituato a interpretare un cattivo, soprattutto uno prende a calci le donne in faccia. Ha avuto la sua possibilità di interpretare l'eroe due anni dopo, quando è stato scelto come protagonista maschile negli anni 2000 Romeo deve morire, con protagonista di fronte Aaliyah. Come Li, la cantante e attrice R&B stava cercando di guadagnare le sue strisce a Tinseltown. Purtroppo, è morta prima che avesse davvero la possibilità di affermarsi.

Il 25 agosto 2001, il 22enne è salito a bordo di un piccolo aereo diretto a Miami. L'aereo non avrebbe mai raggiunto la sua destinazione. Aaliyah e diversi membri dello staff della sua etichetta discografica (che era stata con lei alle Bahamas per girare un video per la sua canzone 'Rock the Boat') morirono quando l'aereo si schiantò. Secondo quanto riferito, il pilota ha avvertito Aaliyah e il suo partito che il piccolo velivolo era pericolosamente sovraccarico, ma apparentemente si è arreso e decollato comunque, possibilmente con un motore difettoso. Per quelli che conoscevano Aaliyah, le circostanze hanno preso il secondo posto al dolore.

Quando Li tornò a Vancouver (dove Romeo è stato girato) per il film furfante, ha trovato di essere duro là dietro. 'Ho alcuni ricordi di questa bellissima città, ma mi fa ancora pensare ad Aaliyah', ha detto IGN. 'Abbiamo lavorato insieme qui per alcuni mesi. Era una ragazza così talentuosa e in alcuni posti quando passi ogni giorno, pensi ancora a lei. '

Ha rifiutato un ruolo in The Matrix

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Romeo deve morirenon ha spazzato via i critici (è riuscito solo al 33 percento sul Tomatometer), ma Li è stato considerato uno dei momenti salienti. Il numeri al botteghino erano un po 'più convincenti. Il film è riuscito a incassare $ 91 milioni in tutto il mondo con un budget di $ 25 milioni, che all'epoca era visto come un raggio abbastanza decente. Tutto considerato, è stato un successo per Li, che si sentiva così a proprio agio con le sue prospettive future che ha rifiutato un ruolo nel Matrice sequel.

Parlando aTalkAsia (attraverso CNN), la star ha spiegato che doveva scegliere tra La matrice (secondo quanto riferito gli è stata offerta la parte di Serafino) e Eroe. 'A volte ottieni qualcosa e talvolta perdi qualcosa', ha detto Li. Ha affermato di essere un fan dei Wachowski, ma non era un fan di ciò che i registi fratelli hanno fatto del genere d'azione. 'Dopo La matrice, tutti fanno film d'azione con persone che combattono mentre volano in giro ', si è lamentato Li. 'All'improvviso tutti possono combattere. L'uomo può fare, la ragazza può fare, il ragazzino può fare, anche i cartoni animati possono fare la stessa cosa. In questo film, tutti possono davvero fare. '

La sua decisione di favorire Eroe al di sopra di La matricesequel ripagati, come i cinesi wuxia il film ha ottenuto ampia approvazione. 'Con sequenze d'azione che sfidano la morte ed epiche epopee storiche, Eroe offre tutto ciò che un fan delle arti marziali potrebbe chiedere 'Pomodori marci conclusione della critica. Il film è stato certificato Fresh con un punteggio del 95 percento.

Rinunciò alla sua cittadinanza americana

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Dopo la sua svolta in America, Li si ritrovò a trascorrere sempre più tempo negli Stati Uniti. Decise che aveva senso fare domanda per la cittadinanza americana, che gli era stata debitamente concessa, ma rinunciò sia alla cittadinanza americana che a quella cinese nel 2009 per trasferirsi a Singapore, che non consente la doppia cittadinanza. L'attore riferito speso circa $ 15 milioni in una proprietà di tre piani sciccosa e trasferì la sua famiglia al fiscale-friendly isola, seguendo le orme del co-fondatore di Facebook Eduardo Saverin e della leggenda del film di arti marziali Jackie Chan.

Il fatto che probabilmente paghi metà dell'importo delle tasse che avrebbe pagato negli Stati Uniti era sicuramente un fattore, ma secondo Capitale nomade, L'eccellente sistema educativo di Singapore ha influenzato anche la decisione di Li. Ma come hanno fatto le persone della Cina (quelle a cui giurò fedeltà mentre era ospite alla Casa Bianca) a prendere la notizia? Tradizionalmente, le celebrità cinesi che abbandonano la patria di Singapore sono soprannominate traditrici e perdono il merito (l'attrice Gong Li era gogna online quando è diventata Singapore nel 2008), anche se questo non è accaduto con Li.

Secondo il South China Morning Post, i sondaggi hanno rivelato che solo la metà dei cittadini cinesi ha chiesto a Li di lasciare la Cina contestata, con un fan che ha anche suggerito che vorrebbero fare lo stesso. 'È (suo) diritto vivere dove (lui) vuole', ha scritto il blogger. 'Se potessi, seguirò l'esempio. Il passaporto (di Singapore) è migliore. '

La sua salute sta fallendo?

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Voci che Li erano in grave stato di salute si sono diffuse come un incendio nel 2018 dopo che una foto dell'attore che sembrava vecchia e preoccupantemente fragile è andata virale, Costringendo il suo manager a rispondere. Steven Chasman ha detto USA oggi che la storia era 'molto rumore per nulla' e Li era semplicemente in cattiva luce quando ha posato per uno scatto veloce con un fan. 'È un'immagine e le persone ne ricavano queste interpretazioni', ha detto Chasman. 'Se mi hai scattato una foto con l'angolazione sbagliata e l'ora sbagliata della giornata, anche io potrei sembrare fragile.'

I fan sono stati veloci colpa Il grave nuovo aspetto di Li sul suo ipertiroidismo, una condizione che induce la tiroide a produrre troppi ormoni. È stato diagnosticati nel 2010, e mentre è stato in grado di tenerlo sotto controllo usando i farmaci, il suo ipertiroidismo è stato spesso motivo di preoccupazione tra i fan. 'Il web è in fermento con la notizia che sarò legato alle sedie a rotelle', ha detto Li nel 2016 (via The Straits Times). 'Anche i miei amici sono preoccupati e chiedono come sto.' La star dell'azione ha scherzato sul fatto che un'azienda produttrice di sedie a rotelle avesse diffuso le voci per aumentare le vendite e rassicurare i fan sul fatto che stava bene. 'Non c'è nulla di cui preoccuparsi per la mia salute', ha detto.

Li sembrava capace come semprefilmati dietro le quinte da un cortometraggio del 2017, e Disney è chiaramente felice della sua salute, come ha fatto la Mouse House getto lui nel suo prossimo remake live-action di Mulan

lauren cohan