La verità non raccontata di Mister Mind

Di Chris Sims/3 aprile 2019 8:36 EDT/Aggiornato: 8 aprile 2019 14:21 EDT

Considerando che spesso viene chiamato 'Il più potente mortale del mondo', la maggior parte ShazamI principali nemici sono il tipo di minacce sconvolgenti che ti aspetteresti. C'è Adam nero, che canalizza gli stessi superpoteri di fulmini e fulmini di Shazam, ma dalla parte del male. C'è il dottor Sivana, una mente contorta con progetti per conquistare il mondo intero - e, per qualche ragione, il pianeta Venere. C'è il Capitano Nazista, un superman fascista che ... beh, l'affare di quel ragazzo è probabilmente abbastanza ovvio.

E poi c'è Mister Mind. Per oltre 75 anni, uno dei nemici più spietati, sinistri e potenti di Shazam è stato un piccolo verme da cartone animato che porta piccoli occhiali da cartone animato e deve parlare attraverso una piccola radio. Ma non giudicarlo dal suo aspetto adorabile, né sulla pagina dei fumetti o sulla scena dei crediti dopo il 2019Shazam!film, durante il quale si rivela la prossima grande minaccia del nostro eroe. È uno dei più grandi cattivi nella storia dei fumetti, anche se la sua trama più diabolica non verrà ristampata presto. Per quanto riguarda il perché, ecco la verità non raccontata dietro Mr. Mind.



The Monster Society of Evil

Il signor Mind fece il suo debutto nel 1943 in quella che viene comunemente considerata una delle più importanti e, per alcuni livelli, la migliore storia di tutta l'Età dell'Oro del fumetto: 'The Monster Society of Evil'.

Quel grande concetto elevato? Invece di avere un solo cattivo che si presenta per combattere l'eroe e poi essere sconfitto alla fine della storia, i creatori Otto Binder e C.C. Beck decise di riportare tutti i cattivi e unirli in un'unica mostruosa società malvagia chiamata, beh, la Monster Society of Evil. Se questa sembra un'idea piuttosto semplice, è perché lo è, ed è quella in cui i fumetti di supereroi tornerebbero ogni volta che avrebbero dovuto alzare la posta in gioco. Tieni presente, tuttavia, che solo cinque anni dopo Superman fece la sua prima apparizione, quando il genere dei supereroi era agli inizi. La maggior parte dei supercriminali a quel tempo erano pensati per storie singole e riportarle come una forza unita era piuttosto rivoluzionario.

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Anche il modo in cui la storia è stata raccontata è stata un'idea completamente nuova. In un'epoca in cui la maggior parte dei fumetti conteneva più storie autonome che stipavano un inizio, una parte centrale e una fine in appena 8 pagine - qualcosa che sarebbe stata una pratica abbastanza standard fino all'alba del meraviglia Universo quasi 20 anni dopo: 'The Monster Society of Evil' ha preso spunto dai serial dei film. A partire da Captain Marvel Adventures # 22, la storia si è estesa ai prossimi 25 numeri prima di concludersi dopo due anni di fumetti. Questa è una lunga storia per gli standard di oggi, e nell'età dell'oro, era decisamente epica in ogni senso della parola. E il signor Mind era proprio al centro.



The Mysterious Mister Mind

All'inizio di 'The Monster Society of Evil', Mr. Mind appariva solo come una voce disincarnata che scoppiettava alla radio. La vera identità di questa misteriosa mente che univa tutti i più grandi cattivi del mondo - un elenco che, per inciso, includeva Adolf Hitler e Benito Mussolini insieme a supercriminali immaginari come il signor Banjo e gli uomini di coccodrillo - non sarebbe stato rivelato per cinque mesi .

In primo luogo, un verme verde dall'aspetto stranamente arrabbiato si presentò dentro Captain Marvel Adventures # 26, cadendo sulla spalla di Shazam solo per essere spazzato via. Il prossimo numero, dopo che Mr. Mind telepaticamente comandò a un esercito di termiti di rovesciare i grattacieli (che non era in qualche modo il suo piano più strano in questa storia), Shazam scoprì finalmente la sua vera identità. Detto questo, la mente malvagia fu rivelata come un verme con gli occhiali che parlava attraverso una piccola scatola di altoparlanti radio vecchio stile fissata al collo.

L'origine del signor Mind è stata spiegata in termini piuttosto semplici: era, ovviamente, un verme super-intelligente di un altro pianeta che è venuto sulla Terra per conquistarlo, perché è quello che fanno i vermi spaziali super-intelligenti. Ascolta, se hai già persone che leggono un fumetto in cui il cattivo sta cercando di aiutare Hitler a fermare la rotazione del mondo in modo che la Germania nazista possa godere 24 ore al giorno di piacevole luce solare di mezzogiorno, puoi saltare alcuni dei dettagli.



Il signor Mind prende la sedia

Dopo 25 numeri di Shazam che sventavano i piani che includevano il soffiare il mondo a metà con un magazzino sotterraneo pieno di dinamiteCaptain Marvel Adventures # 37), ottenere una laurea da una 'scuola per il male' (CMA # 44), e pubblicando un'autobiografia chiamata Lotta mentale che convincerebbe le persone ad unirsi a lui (CMA # 41), il signor Mind alla fine sembrò raggiungere la sua fine Captain Marvel Adventures # 46.

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Avendo perso tutti i suoi scagnozzi, il signor Mind decise di fare un ultimo tentativo di uccidere il suo nemico aspettando che Shazam tornasse in Billy Batson e poi lo dosasse con una bottiglia di etere, lasciandolo incosciente e in balia del signor Mind. Fortunatamente per i bravi ragazzi, il signor Mind era, sai, un verme, e trovò difficile fare un omicidio senza mani. Con ciò, fu preso in custodia e messo sotto processo per i suoi crimini piuttosto notevoli - che, secondo Shazam, includevano l'omicidio di 186.744 persone.

Anche con quel conteggio del corpo sbalorditivo, potrebbe sorprenderti scoprire che Mr. Mind è stato condannato a morte dalla sedia elettrica, ed è ancora più scioccante che l'esecuzione sia stata eseguita proprio lì sulla pagina, con il suo corpo messo in seguito sul display. I fumetti dell'Età dell'Oro non si scherzavano quando si trattava di affrontare i cattivi, e quella fu la fine di Mr. Mind ... per un po '.

La Monster Society viene bandita

'The Monster Society of Evil' è stata una storia innovativa e innovativa, ma se non ne hai sentito parlare, c'è una ragione per questo. È stato ristampato solo una volta, nel 1989, in una versione che era limitata a 3.000 copie e non è stata nemmeno pubblicata da DC, la società proprietaria del personaggio. La ragione? Bene, è la stessa ragione per cui ci sono pochissime persone in fila per comprare copie di Nascita di una nazione: nonostante i suoi punti più alti e i risultati tecnici, è una storia piena di immagini razziste.

L'idea di mandare Shazam in un'avventura giramondo potrebbe sembrare buona, ma come molti fumetti dell'epoca, la tendenza a fare affidamento su caricature razziste significava che Binder e Beck popolavano la loro versione dell'Africa con personaggi giocosamente offensivi, e non si fermò qui . Come nel caso di molti media durante la seconda guerra mondiale, compresi molti fumetti famosi di Superman, Batman e Captain America, Captain Marvel Adventures includevano personaggi giapponesi che erano grottesamente esagerati al punto da essere mostrati con le zanne.

A peggiorare le cose, questa storia è venuta fuori in un periodo misericordiosamente breve in cui Shazam aveva un assistente estremamente deplorevole chiamato Steamboat, uno stereotipo di menestrello che è offensivamente esagerato persino dagli standard del tempo. Considerando che Shazam ha sempre fatto appello ai lettori più giovani, ha senso che DC non avrebbe fretta di avere quel tipo di storia riportato con un carico di fanfara, anche con un riconoscimento dei suoi problemi. Non importa quanto importante possa essere la 'Società dei mostri', ci sono molte altre fantastiche storie di Shazam che potrebbero rimettere in stampa.

Una condanna a morte non è più quella di una volta

Un cattivo resuscitato dai morti non è affatto fuori dal comune nei fumetti oggi, ma il ritorno di Mister Mind ai fumetti è durato quasi 30 anni. Vedi, la prima serie di fumetti di Shazam si concluse bruscamente nel 1954. Fu in parte dovuto a un calo della popolarità dei fumetti di supereroi, ma derivò anche da una causa legale della società che sarebbe diventata DC, che aveva notato che il Big Red Cheese avevano più di alcune somiglianze con il loro personaggio di punta. Due decenni dopo, DC ha acquisito la licenza per pubblicare una nuova serie e Shazam è tornato al fumetto, insieme ad alcuni dei suoi più importanti nemici.

Il signor Mind tornò nel 1974 Shazam # 9. Mentre venivano menzionati gli eventi di 'Monster Society', apparentemente la scrittrice Denny O'Neil non pensava che avrebbe dovuto fornire un motivo per cui Mr. Mind non fosse stato frastornato, presumibilmente perché la sua ultima apparizione era di 29 anni prima. È più strano che ne parli affatto, dicendo 'Il Capitano Marvel ha rotto la mia vecchia organizzazione e mi ha fatto fulminare! Ma sono tornato e sono più malvagio di prima! '

Inutile dire che l'ultima parte è discutibile. Mentre cercava di usare un 'Hate Ray' per uccidere Shazam in quella storia, non ha fatto squadra con Hitler. Ancora.

vendetta dei nerd

Il moderno Mister Mind

Alla fine, DC acquistò i personaggi di Shazam e, dopo aver ristrutturato il loro universo negli anni '80, li incorporò nell'universo DC. Ciò ha portato al lancio nel 1995 di Il potere di Shazam, che ha dato alla famiglia Shazam un aggiornamento moderno pur mantenendo alcuni elementi retrò. Elementi retrò come, diciamo, il conteggio ridicolmente elevato di Mr. Mind.

In questa versione, il signor Mind era un verme della mente venusiana che suonava adeguatamente polposo. Era uno dei tanti, infatti, con l'intera specie esistente come una mente alveare. Oltre a comunicare telepaticamente tra loro, i Mind Worms possono strisciare nel canale uditivo di un essere umano e usare i poteri di controllo mentale sul loro ospite. Il verme specifico che avremmo scoperto come Mr. Mind era in realtà il secondo verme venusiano a colpire la Terra, con riferimenti a un predecessore che si presentò negli anni '40, combatté i supereroi di quel giorno e fu riportato indietro a spazio per essere processato dalla Lanterna Verde di quell'epoca.

Il suo successore ebbe un impatto significativamente maggiore. Dopo aver ottenuto il potere di tutta la sua specie quando furono distrutti su Venere, mise gli occhi sulla Terra, in cerca di vendetta. In uno dei momenti più scioccanti di violenza dell'intera serie, fece esplodere la città natale di Billy Batson (e tutti quelli che vi abitavano) con un'esplosione nucleare, quindi attaccò Washington, DC indossando un carapace umanoide e proiettando l'illusione di un kaijumindworm di grandi dimensioni. Alla fine, però, fu catturato da Shazam e poi saltò fuori come un pallone d'acqua da Sarge Steel.

Un gusto per la storia

La prossima apparizione di Mr. Mind arrivò nelle pagine di 52, una serie settimanale che raccontava un 'anno mancante' dell'universo DC. In realtà, ha finito per essere il cattivo principale di tutta la serie. Il suo grande ritorno arrivò quando fu rivelato che Skeets, il fedele aiutante robotico di Booster Gold, era stato rilevato da Mister Mind, che 'lo mangiava dall'interno per fare una culla'. Al culmine della serie, un nuovissimo e terrificante Mister Mind emerse dal suo bozzolo tecnologico come un tipo completamente diverso di minaccia.

Questa Mister Mind dichiarò di essere 'la forma di vita dominante sulla Terra tra i dinosauri e gli umani' e sviluppò la capacità di nutrirsi del tempo stesso. Nella sua nuova forma, poteva viaggiare oltre le nostre tre dimensioni fino ai confini del multiverso e divorare interi mondi paralleli per saziare la sua fame infinita. È una minaccia piuttosto selvaggia e, inutile dirlo, ha richiesto una soluzione altrettanto bizzarra. Fortunatamente, Booster Gold e Rip Hunter, il Time Master, ne avevano in mente uno. Hanno appena usato un 'tempo sintetico' che era anche un metallo chiamato Suspendium per intrappolare il Mr. Mind tridimensionale all'interno della vecchia conchiglia di Skeets, quindi lo hanno aggiunto come un pallone da calcio nel flusso temporale in cui è esploso e trasformato Mr. Mind di nuovo in un verme.

Se sembra complicato, è perché lo è, ma la versione breve è questa: se hai mai letto un fumetto DC e individuato un errore di continuità, puoi spiegarlo dicendo che Mr. Mind ha mangiato quella linea temporale quando era una farfalla mortale . È una spiegazione valida come una.

Mind vs. Magic

Lo stesso Shazam è stato riavviato nel 2011 e anche il suo elenco di criminali ha ricevuto un nuovo aggiornamento. Il cambiamento più drastico è arrivato per il dottor Sivana, ma anche Mister Mind ha fatto un ritorno interessante, e per quanto strano possa sembrare dato il carattere complicato del passato, la nuova versione sembra una sintesi dei diversi approcci in la sua lunga, strana storia.

Scranton strangler

Ancora una volta, è tornato alle origini come un piccolo verme e, ancora una volta, sta strisciando nelle orecchie delle persone con progetti per controllarle. Questa volta, però, ha collaborato con l'attuale versione del dottor Sivana, che ha un occhio luminoso con la nebulosa capacità di 'vedere la magia'. Con la rivelazione che la famiglia Shazam può accedere a un mondo interconnesso di sette regni magici chiamati Magiclands, divenne chiaro che anche Mr. Mind era tornato ai suoi modi di mangiare dimensione. Secondo la copia di Sivana di L'Enciclopedia dei mostri magici - che dà anche il suo nome di 'Maxivermis'. L'obiettivo di Mr. Mind è 'nientemeno che consumare e controllare tutto il potere delle Terre Magiche'. Oh, e anche che ha ucciso il re Salomone. Sai, dalla Bibbia? Penseresti che avrebbero menzionato da qualche parte il bruco che parla malefico.

Considerando che il 2019 Shazam il film è fortemente ispirato da Geoff Johns e Gary Frank's Shazam riavvio, è ovvio che se Mr. Mind diventasse un cattivo sul grande schermo, potrebbe essere l'approccio con cui vanno.