La verità non raccontata di Silver Surfer

Di Chris Sims/9 aprile 2018 8:42 EDT/Aggiornato: 27 giugno 2018 22:51 EDT

Di tutti gli eroi cosmici che vagano per le vie spaziali dell'Universo Marvel, nessuno è mai stato così importante come Silver Surfer. Creato nel 1966 da Jack Kirby nelle pagine di Fantastici Quattro, ha fatto la sua prima apparizione come l'araldo del Galactus che divora il mondo, probabilmente il personaggio più strano dell'universo Marvel fino a quel momento. Per quanto strano fosse, però, il successo di quella storia lo rese rapidamente uno dei preferiti - non solo per i lettori, ma per Stan Lee lui stesso. Nel corso dei successivi 50 anni, divenne un pacifista cosmico, un esilio sulla Terra, un presagio di sventura planetaria e persino un'arma segreta nella battaglia originale degli eroi contro l'Infinity Gauntlet.

Quei grandi eventi, tuttavia, graffiano la superficie dell'affascinante storia del Surfer. Dalle sue origini improbabili alla sua sorprendente rilevanza nei cartoni animati e persino nei videogiochi, ecco la vera verità dietro Norrin Radd, Silver Surfer.



Andiamo surfin 'ora!

È stato un personaggio di spicco per così tanto tempo che la maggior parte dei lettori non ci pensa nemmeno più, ma una delle cose più interessanti di Silver Surfer è che è probabilmente l'esempio di maggior successo di un personaggio creato per capitalizzare su una moda passeggera.

Dopo che Stan Lee e Jack Kirby hanno raccontato la storia di una minaccia cosmica che si è presentata per divorare il mondo, Kirby ha girato pagine che, con grande sorpresa di Lee, presentavano quello che sembrava essere un astronauta cromato che volava su una tavola da surf. Kirby spiegò che Galactus era così importante che aveva bisogno di un araldo per annunciare la sua presenza, ma mentre quello era un buon motivo per l'astronauta, non spiegava davvero la tavola da surf. Per questo, dovevi guardare fuori dai fumetti.

L'intera carriera di Kirby nel fumetto è stata caratterizzata da una consapevolezza delle tendenze e un talento per fare appello alla cultura giovanile, dalla sua creazione del genere di fumetti romantici con Joe Simon negli anni '50 agli hippy super potenti che avrebbe creato per la DC in Forever People. Con questo in mente, il Surfer fu senza dubbio un tentativo di fare appello ai bambini degli anni '60. Dopo tutto, questa era l'era in cui il surf era il nuova cosa calda, con i Beach Boys che riscuotono successi con 'Surfin' USA 'e' Surfin 'Safari', e film come Beach Party e Coperta da spiaggia Bingo colpire i teatri su base annuale per la prima metà del decennio. Tre anni dopo, ci sarebbe persino un episodio a tema surf Batman del Joker che cercava di impadronirsi di Gotham diventando 're del surf e tutti i surfisti'. Con così tanto nello zeitgeist, non c'è da meravigliarsi che Kirby decida su una tavola da surf cosmica (e un paio di tronchi luccicanti) per il nuovo personaggio che stava balzando su Lee.



La venuta di Galactus

Mentre Lee avrebbe potuto inizialmente diffidare di far cadere quella che ha definito 'una noce su una specie di tavola da surf volante' nel mezzo della storia più high-stakes dell'universo Marvel fino ad oggi, l'aspetto originale del Surfer in Fantastici Quattro # 48 è ciò che fa davvero funzionare la storia. In un'epoca in cui la maggior parte dei concorrenti della Marvel continuava a riempire i problemi con due o tre storie complete - con un 'romanzo in tre parti' occasionale che sarebbe stato completo in un unico numero - 'La venuta di Galactus'dà il via a un'epopea multi-problema. L'intero numero si basa sull'arrivo di Galactus nell'ultima pagina, configurandolo non solo come una grande rivelazione, ma come qualcosa di così importante che i lettori devono aspettare un mese per vedere cosa fa realmente. Il resto del numero è dedicato agli altri due personaggi introdotti quel mese: Watcher e Silver Surfer.

fan art di catwoman

Immediatamente, l'osservatore si mostra un essere di incredibile potenza, in grado di usare un dispositivo chiamato Matter Mobilizer per incendiare i cieli della Terra o riempirli di pietre. La rivelazione è che quelle non sono minacce per l'umanità; sta facendo tutto questo nel tentativo di nasconderci dal surfista. Per quanto riguarda lo stesso Surfer, vediamo i precedenti criminali cosmici della FF, gli Skrull che cambiano forma, nascondendosi nel terrore mentre il Surfer li sorpassa, mostrandogli come una minaccia ben oltre ciò che la FF aveva affrontato in precedenza.

Impostare tutto questo qui non solo migliora la questione facendo sembrare l'arrivo di Galactus un grosso problema, ma fa anche sembrare il Surfer accendere Galactus come un grosso problema. Non c'è modo per i personaggi di punta della Marvel di affrontare questo ragazzo da soli, ma con l'aiuto di queste due forze cosmiche, finalmente riescono a farcela.



I fan ci hanno letto un po 'troppo

Data l'importanza del Surfer nella più grande storia della Marvel dell'epoca, non sorprende che i fan abbiano avuto una reazione immediata alla sua aggiunta all'universo Marvel, né è sorprendente che fosse più che un po 'divisivo. Mentre le lettere arrivavano agli uffici della Marvel nel 1966, lettori come Doug Nikkel commentavano che 'Silver Surfer è un nome banale' (che, per essere onesti, lo è), mentre David Carmichael ha scritto con un masso arrabbiato chiedendo 'Perché? Perché non dai ai Fantastici Quattro una persona, una sola persona, per combattere, e non un mucchio di vagabondi spaziali che corrono ingombrando il filo e rendendo le pagine del tutto vergognose? ' Ahia.

Altri erano un po 'più gentili, incluso il futuro Batman l'editore Dennis O'Neil, un appuntamento fisso della pagina delle lettere della FF - ma forse il commento più strano è venuto da un lettore di Houston, in Texas, di nome Greg Jones. Mentre scriveva, 'Galactus rappresentava il Viet Cong, il potente aggressore, ma non realizzando pienamente il suo errore. Il nobile FF assunse il ruolo del Vietnam del Sud: avevano bisogno dell'aiuto di una fonte più potente. Silver Surfer, come l'America, ha aiutato un popolo minore nel momento del bisogno, anche se lui stesso non era coinvolto. E Alicia (Masters, l'interesse amoroso della Cosa) ha caratterizzato Stan, Marvel, il Presidente e tutti gli altri americani leali e patriottici. '

Inutile dire che è un'interpretazione abbastanza selvaggia della storia di un gigante dello spazio con un grande cappello che cerca di mangiare il pianeta. Anche Stan Lee, rispondendo alla lettera nelle pagine di FF # 52, mi è sembrato sorpreso da questo, scrivendo 'non possiamo punteggiare una i senza che qualcuno ci legga un profondo messaggio subliminale. (Certo, noi fare aggiungi molta personalità al nostro i-dotting!) '

Il surfista va da solo

Se Stan Lee era sorpreso ed esitante per la prima apparizione del Silver Surfer, quell'atteggiamento ebbe vita breve. Alla fine di quel primo arco di tre numeri, Lee aveva chiaramente preso in simpatia il personaggio, probabilmente a causa di ciò che il Surfista gli aveva permesso di esplorare. Prima di essere coinvolto nel reinventare il genere dei supereroi, le aspirazioni di Lee si orientarono verso la scrittura di romanzi di fantascienza.

Con Galactus che esiliava il Surfer sulla terra alla fine della sua storia originale, Stan, affiancato dall'artista John Buscema, era libero di raccontare storie che mescolavano azione supereroica con più fantascienza filosofica. Gli hanno dato una storia di origine, rivelando che era Norrin Radd, un residente del pianeta Zenn-La che ha rinunciato alla sua umanità per diventare l'araldo di Galactus al fine di convincere Galactus a risparmiare la sua casa - e il suo amore, Shalla-Bal. Oltre a ciò, trascorse il tempo inutilmente scagliandosi contro una barriera che Galactus aveva posto intorno alla Terra, imprecando per assistere tristemente al peggior malvagio che il nostro pianeta avesse da offrire.

Rappresenta alcuni dei migliori lavori di Stan dell'epoca, con capolavori impennati che sono un po 'più premurosi rispetto agli altri racconti pieni di azione che stava scrivendo in quel momento. Vi erano, tuttavia, alcuni problemi, e il più grande era che non vendeva. Nonostante Surfer sia il personaggio preferito dai fan e l'investimento personale di Stan nel suo successo, quella serie originale è terminata dopo solo 18 numeri.

Jack Kirby e il Savage Surfer

Se stavi prestando attenzione un momento fa, potresti aver notato che è stato John Buscema a fornire l'arte della serie solista del Surfer, e non il creatore del personaggio, Jack Kirby. Per un aspetto, questo ha senso - mentre era in grado di creare fumetti a una velocità incredibilmente rapida, Kirby era impegnato a disegnare Fantastici Quattro, il titolo di punta dell'azienda. Sotto un altro aspetto, però, Kirby lo vide come una delle sue creazioni che gli era stata tolta, aumentando l'inimicizia che aveva costruito con Lee.

Kirby aveva anche in mente una storia di origine diversa per il personaggio. Piuttosto che il tragico sacrificio dell'amante della pace Norrin Radd, Kirby lo immaginava come il potere cosmico personificato e voleva portarlo in una direzione significativamente meno filosofica. Come una concessione a Kirby, Lee lo ha portato nel Surfista d'argento serie al n. 18 per una storia in cui il surfista avrebbe finalmente ceduto alla rabbia che aveva costruito dentro di lui per quattro anni, avvicinandolo al piano originale di Kirby. Purtroppo non è bastato. Mentre prometteva che il prossimo numero avrebbe lanciato 'il NUOVO sensazionale Silver Surfer', che il prossimo numero non è mai arrivato.

Nello stesso anno, Kirby avrebbe lasciato la Marvel per la DC e la promessa di un maggiore controllo creativo. Riassumerebbe le sue ragioni per lasciare la Marvel, come rivelato in a Giornale dei fumettiintervista al suo assistente di vecchia data Mark Evanier, con la semplice dichiarazione 'Non ho intenzione di dare loro un altro Silver Surfer'.

Norrin Radd e Olivia Newton-John

Getty Images

Nonostante il suo sfortunato inizio come personaggio solista, Silver Surfer è rimasto uno dei personaggi preferiti di Stan Lee. La convinzione che la Marvel avesse qualcosa di speciale e unico con Surfer lo portò persino a lanciare un film di Silver Surfer.

Sean Howe's Fumetti Marvel: The Untold Story spiega come è andato giù. Nel 1979, dopo Superuomo Fu un enorme successo, Hollywood improvvisamente si interessò allo stesso tipo di storie di supereroi che avevano evitato da allora Batman è andato in onda dieci anni prima. Per aiutare la Marvel a capitalizzare sul punto d'appoggio che avevano ottenuto con il Incredibile Hulk Programma televisivo, Stan ha trascorso un anno a Los Angeles a fare shopping in vari progetti, tra cui un trattamento che ha scritto per un Surfista d'argento film. In realtà è stato anche raccolto, con un rispettabile budget di $ 25.000.000 e Olivia Newton-John, che stava salendo come una nuova stella dopo il suo ruolo da protagonista nel 1978 Grasso, attaccato alla stella.

Ovviamente, quel film non è mai successo, il che è un vero peccato. Mentre è probabile che Newton-John avrebbe avuto un ruolo sulla falsariga di Shalla-Bal o Alicia Masters, il fatto che fosse l'unica persona legata al film ci porta inevitabilmente a chiederci come sarebbe stato se lei aveva recitato come Silver Surfer. Basti dire che la Marvel negli anni '80 probabilmente avrebbe avuto un aspetto molto diverso.

parabola

La fine degli anni '80 era molto più gentile con il Surfer di quanto non fossero stati i suoi tentativi originali di raccontare una storia da solista. Mentre Lee aveva chiesto ad altri scrittori Marvel di evitare di usare Surfer in modo da mantenere un certo controllo sul suo personaggio preferito, il 1987 lo vide finalmente abbandonarsi. Quell'anno ha portato un nuovo Surfista d'argento serie di Steve Englehart e Marshall Rogers, una squadra che aveva rivitalizzato personaggi come Deadshot e Hugo Strange con la loro leggendaria corsa su Batman. Sarebbe finito per 148 problemi. L'anno seguente, tuttavia, dimostrò che Stan non aveva ancora finito con Surfer.

trucco infinito

Nel 1988, la Marvel mise fuori gioco parabola, una storia in due numeri con una sceneggiatura di Stan e l'arte del leggendario fumettista francese Moebius. Per la maggior parte dei lettori, questo è stato il libro che ha presentato Moebius ad un pubblico di supereroi americani ed è facile capire perché sia ​​stato immediatamente riconosciuto come un maestro del modulo. La sua arte dettagliata e ampia era perfetta per la storia, che vide Galactus che scendeva sulla Terra e si dichiarava Dio per poter alimentare il culto dell'umanità. Silver Surfer nasce dal vivere letteralmente per strada per liberare l'umanità dall'essere controllato, avendo a che fare con un evangelista che adora Galactus e affrontando lo stesso divino Divoratore dei Mondi. Alla fine, la Terra si rivolge al Surfista come loro salvatore, e non lo accetterà non lo fa vogliono la loro adorazione.

Con le meravigliose opere d'arte di Moebius e Lee nel suo film di fantascienza operistico e filosofico migliore, è una delle migliori storie di surfisti di tutti i tempi. Se, tuttavia, sei in cerca di un po 'meno di religione e un po' più di azione, il 1990 ha visto l'uscita di un enorme romanzo Marvel Graphic, sceneggiato da sottovento con arte dipinta di Keith Pollard, chiamato The Enslavers. Insieme alle serie in corso, questi erano i libri che hanno cementato il Surfer come un grosso problema alla Marvel.

Il Potere Cosmico colpisce il NES

Il ritorno alla ribalta del Silver Surfer non si è fermato sulla pagina dei fumetti. Nel 1990, The Surfer ha fatto il suo debutto nel videogioco su Nintendo Entertainment System - e per darti un'idea di dove si è classificato, gli unici altri giochi Marvel su NES all'epoca recitavano gli X-Men e il Punisher, due dei franchising più popolari degli anni '90. Surfista d'argento, con i suoi Gradiusstile sparatutto spaziale, è riuscito a battere Spider-Man al suo debutto NES di due anni interi.

Sfortunatamente, essere in anticipo non significa sempre essere grandi. Mentre vantava una grafica piuttosto incredibile e una colonna sonora killer che si colloca tra i migliori dell'era NES, Surfista d'argento è per lo più ricordato per un livello di difficoltà sbalorditivo che ha impedito a quasi tutti coloro che l'hanno giocato di battere il gioco.

Se avessero avuto, però, sarebbero stati trattati con una trama piuttosto bizzarra. Inviato in una missione di importanza cosmica da Galactus, Silver Surfer affronta nemici come Mefisto e Firelord, un altro ex araldo. Il boss finale, tuttavia, è una sorpresa. Il signor Sinister, un nemico degli X-Men senza alcuna reale connessione con il lato cosmico dell'Universo Marvel, è raffigurato come l'ultimo malvagio del gioco, ma il personaggio reale che combatti è un hulk viola alto 15 piedi con una pistola e un paio di stivali bianchi go-go. Forse è per il meglio che nessuno è mai riuscito a vederlo.

Silver Surfer: animato!

Nel 1998, Norrin Radd è uscito di nuovo dalla pagina dei fumetti e sul piccolo schermo. In seguito al successo che avevano avuto X-Men e Uomo Ragno, Fox Kids raccolse a Surfista d'argento serie animate. È durato solo per una sola stagione - annullato a causa di un apparenteconflitto legale tra Fox e Saban, la società di produzione dietro X-Men, Power Rangerse altri successi per la rete, ma in realtà è stato un successo nelle classifiche.

Lo spettacolo ha avuto molto da fare, incluso uno stile artistico fortemente influenzato da Jack Kirby, ma guardando indietro, è principalmente notevole per due cose. In primo luogo, ha caratterizzato il debutto animato di Thanos, che sarebbe poi diventato il più grande cattivo del Marvel Cinematic Universe, come uno dei principali antagonisti dello spettacolo. In secondo luogo, e forse molto più memorabile, ha generato una linea piuttosto interessante di personaggi d'azione. Non solo presentava versioni giocattolo di Surfer, Galactus e la prima action figure di Thanos in assoluto, ma l'attenzione dello show sul lato cosmico dell'universo Marvel ha portato la linea a portare personaggi più oscuri come Adam Warlock e Beta Ray Bill.

L'ascesa cinematografica (e la caduta) di Silver Surfer

Se hai mai bisogno di un'indicazione di quanto il Surfer fosse popolare come personaggio e quanto Marvel volesse che avesse successo, considera questo: quando è arrivato il momento di intitolare il secondoFantastici Quattrofilm, in cui la FF avrebbe avuto a che fare con la minaccia cosmica di Galactus, il Divoratore di mondi è stato completamente escluso dal titolo. Anziché,Fantastici Quattro 2portava il titoloRise of the Silver Surfer, accennando ai piani per far girare lo skyrider delle vie spaziali nella sua avventura sul grande schermo.

Purtroppo,ascesaIl fallimento al botteghino mise fine non solo a quei piani, ma a quella versione dei Fantastici Quattro che continuava. Invece di un terzo film pianificato che,secondo lo sceneggiatore Don Payne, avrebbe potenzialmente coinvolto gli Skrull e gli Inhumani che si presentavano, l'FF è stato riavviato nel 2015 con un altro film che è arrivato con un tonfo ancora più clamoroso rispetto ai suoi predecessori, riuscendo a comportarsi ancora peggio al botteghino.

Ma con 35 anni di Marvel che cercano di portare Surfer sul grande schermo, è facile da guardareRise of the Silver Surfercome una semplice battuta d'arresto piuttosto che l'ultimo chiodo nella bara. Con Disney in attesa di fusione con Fox, il successo di film cosmici comeGuardiani della Galassiae l'importanza del Surfer in storie come l'originaleInfinity Guantlet,è tutt'altro che fuori discussione che un giorno potremmo vedere Norrin Radd e la sua famigerata tavola navigare nell'MCU.